tirsdag den 3. marts 2020

SEGA Mega Drive Mini Project Lunar mod

Små moderne genudgivelser af klassiske spillekonsoller, ser ud til at være en ting som er kommet for at blive. Nintendo tilbyder en Classic udgave af både deres 8bit NES maskine, samt deres Super Nintendo. Sony tilbyder ligeledes en Classic udgave af deres gode gamle PlayStation. I begge tilfælde er der tale om nogle lækre produkter på hardware fronten - som så igen kan moddes i forhold til at fylde flere spil på, hvis ikke de oprindelige spil er tilstrækkelige.


Atari har med deres Flashback maskiner ligeledes smidt en række små maskiner på gaden, som senere byggede på et partnerskab med AtGames, hvilket har medført at produkterne ikke fremstod videre interessant, eftersom kvaliteten var svingende.

  

AtGames har ligeledes haft et samarbejde kørende med SEGA, hvor de har udgivet deres fortolkning på en SEGA Mega Drive (GENESIS i US) Mini, hvilket resulterede i en lunken modtagelse.

Der hvor det bliver interessant i forhold til den seneste SEGA Mega Drive Mini, er når det kommer til kvaliteten på både hardware og software fronten. SEGA har denne gang selv stået for at udvikle hardwaren, hvorved denne er i top kvalitet, med små vidunderlige detaljer som virkelig viser at maskinen fungerer som en kærlighedserklæring til den originale 16-bit konsol. Emuleringen af spillene på systemet, er blevet foretaget af det anerkendte firma M2, som har ry for at levere kvalitet og nærmest perfekt emulering af gammelt software på nyt hardware.

Med udgangspunkt i dette, er SEGA Mega Drive Mini´en i sig selv værd at anskaffe, både på grund af kvaliteten af hardwaren og emuleringen, men ligeledes på grund af de 42 inkluderede spil, hvoraf mange kan anses som værende direkte klassikere.

  

Det bedste er dog at festen ikke stopper her! Folkene fra ModMyClassic er kommet frem med Project Lunar, som gør det muligt at modificere ens SEGA Mega Drive Mini på en yders simpel måde. Når først dette mod er på plads, kan man uden de store problemer overføre flere spil til maskinen via et USB kabel, som så fungerer på lige fod med de allerede inkluderede spil. Dette betyder også at det er muligt at gøre brug af save funktionen og gemme spillet undervejs. I forhold til de spil jeg har testet indtil videre, ser det ud til at fungere ganske godt overordnet set, dog oplevede jeg grafiske problemer med screen tearing i spillet Soldier of Fortune.

Ligeledes åbner Project Lunar op for muligheden for at overclocke maskinen fra de standart 1.0ghz til 1.344ghz. Jeg har ikke leget nok med Mini´en til selv at spotte forskelle i ydeevnen, dog er der flere beretninger omhandlende at dette kan anvendes til at modarbejde framerate problemer i visse titler.

Startskærmen efter mod. I settings kan man bl.a. rode med overclock.

For at gøre brug af Project Lunar moddet, kræver det blot at man anskaffer et USB-A -> MICRO-B kabel, som indeholder data forbindelserne. Det medfølgende kabel kan ikke bruges, eftersom dette ikke indeholder datalinierne, men udelukkende power delen. Når det så er sagt, så burde det ikke være noget problem at anskaffe, eftersom det omtalte kabel er tilsvarende det, som en stor del mobiltelefoner gør brug af når de bliver opladet.

Med SEGA Mega Drive Mini´en og det korrekte kabel hjemme, er det ellers blot at gå ind på ModMyClassic´s hjemmeside hvor der findes diverse guides til at installere Project Lunar softwaren, samt lave en backup af den originale NAND (i tilfælde af at man imod forventning skulle ønske at ændre maskinen tilbage til standart).

Lækkert finish med både coverart og tekst. QuackShot og Jewel Master - YAY!

Alt i alt vil jeg mene at Project Lunar er en helt fantastisk modifikation til ens SEGA Mega Drive Mini, som ingen bør snyde sig selv for! Det er nemt at installere og kræver ikke andet en et kabel som de fleste har liggende i forvejen. Det er brugervenligt og godt dokumenteret i forhold til at guide brugeren trygt igennem processen. Det tilbyder et lækkert resultat med spilcovers, spiltekst m.m.

QuackShot er fantastisk! Nu med mulighed for at gemme spillet undervejs!

Herfra er det blot at gå i gang med at downloade de spil som man ønsker at spille (og som man selvfølgelig ejer originalt i forvejen!). Til dette har jeg gjort brug af følgende side, som tilbyder en lang liste af spiltitler.

fredag den 10. januar 2020

Gennemførte spil @ 2020

Sidste år fik jeg gennemført 20 spil. Det bliver spændende at se hvad 2020 bringer!

#1 Bendy and the Ink Machine (NS)

Gennemført 10. januar 2020

Første gennemførte spil i 2020! Bendy and the Ink Machine er en udmærket blanding af nærkamp FPS og survival horror, krydret med en række puzzles. Spillets atmosfære minder om en god blanding af Condemned: Criminal Origins, BioShock og Alien: Isolation. Jeg gennemførte det på Nintendo Switch, hvor det rent teknisk kørte acceptabelt, dog på ingen måde imponerende.


#2 Fimbul (NS)

Gennemført 12. januar 2020

Ganske kort hack&slash spil, som er gennemført på ca 3 timer. Historien er okay uden at være videre imponerende og gameplayed er utrolig simpelt. På trods af at jeg spiller det længe efter at det er udgivet, er der fortsat ingen patches som fikser de mange fejl og irritationsmomenter som spillet byder på konstant, hvilket er ærgerligt. Hele vejen igennem støder man på grafiske fejl og mangler, texture popins, usynlige vægge, underlige hitboxes m.m. Som om at det ikke var nok, afvikles spillet i en utrolig ringe framerate, hvilket gøre fx dodge funktionen umulig at time.
Spillets verden er ellers ganske udmærket og havde det ikke været for den lange række af tekniske fejl og mangler, kunne Fimbul havde været en ganske hæderlig oplevelse.


#3 Tom Clancy´s The Division 2 (PS4Pro)

Gennemført 14. januar 2020

Ganske glimrende spil, med lækkert loot og imponerende missioner. The Division 2 er på mange punkter et fremragende spil, som tilbyder glimrende underholdning hele vejen igennem. Spillet tilbyder mere af det samme, som det første spil i serien gjorde, så er man til dette er det klart pengene værd. Det kan uden tvivl anbefales at nørde spillet igennem, specielt hvis det bliver gjort med en makker i coop!


#4 The Legend of Zelda: Link´s Awakening (NS)

Gennemført 19. januar 2020

Lækkert spil i Zelda serien!


#5 Alien Swarm (PC)

Gennemført 6. februar 2020

Underholdende coop spil, hvor man i en gruppe af op til 4 spillere bevæger sig igennem 7 missioner, som undervejs byder på en masse objectives og aktion. Spillet tilbyder 4 classes og et simpelt lvl up system, hvor man gradvist unlocker flere våben m.m. Spillet er gratis på Steam og kan helt klart anbefales.


#6 Borderlands 3 (PS4Pro)

Gennemført 11. februar 2020

Lækker FPS RPG med afstumpet humor og en masse loot. Spillet byder på nogle underholdende bosskampe, vilde våben og spændende RPG elementer ift. valg af build.


#7 Titan Quest (NS)

Gennemført 29. februar 2020

Titan Quest er et fantastisk spil og noget at det tætteste man kommer på et spil som minder om Diablo II, når det kommer til skill system. Spilles byder på en masse dungeons, bosser og loot! Ser man bort fra diverse mindre bugs, så er der voldsomt meget godt at få til relativt få penge!


#8 Bridge Constructor (PS4Pro)

Gennemført 5. marts 2020

Sidste år gennemførte jeg Bridge Constructor: Portal, hvilket var en glimerende oplevelse. Eftersom samme spilpakke indeholder 3 spil i serien, gav jeg mig denne gang til at gennemspille det oprindelige Bridge Constructor. Dette spil er som udgangspunkt udmærket, dog med diverse bugs som gør at jeg til hver en tid foretrækker Portal udgaven.


#9 Warhammer 40,000: Inquisitor - Martyr (PS4Pro)

Gennemført 14. marts 2020

Middelmådig action RPG, som på nogle områder tilbyder en fantastisk oplevelse, hvorimod det på andre punkter i bedste fald er acceptabelt. Spillet tilbyder et udmærket skill system med gode build muligheder, en spændende historie og fint gameplay. Desværre er leveldesignet utrolig trivielt og kedeligt, med minimal variation. Ligeledes opleves loot systemet som direkte anstrengende og nærmest fraværende. Spillet kan pga en lækker historie anbefales til WH40K fans. Alle andre burde gå en stor bue udenom dette.


#10 World of Illusion (SMDM)

Gennemført 14. marts 2020

Ganske underholdende platformer, hvor man kan styre Mickey Mouse og Anders And. Spillet er specielt sjovt i 2 Player, hvilket jeg også gennemførte spillet i, i selskab med min datter. Spillet byder på simpel platforming og tilpas enkle bosser. Helt klart en gennemspilning værd, specielt nu hvor det er udgivet på SEGA Mega Drive Mini´en. Denne tilbyder ligeledes save muligheder, hvilket gør det hele mere rart at have med at gøre.


#11 Titan Quest (PS4Pro)

Gennemført 15. marts 2020

Anden gang at jeg gennemfører Titan Quest i år, denne gang dog på en anden platform og med hele skærmen for mig selv. Som skrevet i #7, er der her tale om et fantastisk spil som på en del punkter har kvaliteter fra Diablo II.


#12 Sonic the Hedgehog (SMDM)

Gennemført 20. marts 2020

På alle måder en klassiker og en helt fantastisk oplevelse. Spillet afvikles næsten perfekt på Mega Drive Mini´en, hvor jeg kun oplevede ganske få dyk i frameraten. Ingen bør snyde sig selv for dette mesterværk!


#13 Sonic the Hedgehog 2 (SMDM)

Gennemført 24. marts 2020

Sonic 2 fortsætter den gode kvalitet fra 1´eren! Glimrende underholdning med lækkert gameplay, flotte zoner og gode bosskampe, fra start til slut.


#14 Path of Exile (PS4Pro)

Gennemført 29. marts 2020

Nærmest perfekt action RPG, som henter tydelig inspiration fra de bedste klassikkere i genren og finpudser disse og på mange måder ender med at gøre det bedre. Gameplay, loot, bosskampe, leveldesign, historien, ... Alt er nærmest perfekt. Spillets byder på 10 akter som kan spilles igennem i coop hvis man er til den slags. Efter akt 10, er der ligeledes mulighed for at blive ved med at spille i en uendelighed, i jagten på endnu bedre loot. Som om at det ikke var nok, så er Path of Exile free to play! Elsker du Diablo II og blev du skuffet over Diablo III? Så er Path of Exile formentlig noget for dig!

lørdag den 21. december 2019

Nintendo Famicom Composite Mod



Taler vi videosignaler på retro konsoller, er et composite signal ofte noget man forsøger at lægge bag sig ved fx at opgradere til et RGB signal. Når det kommer til den gode gamle Famicom er sagen dog en anden, eftersom den som udgangspunkt kun tilbyder et RF signal, hvilket er langt nede af rangstien, i forhold til et billede som man kan holde ud at kigge på.

Et RGB signal er ofte at foretrække når det omhandler analoge videosignaler, eftersom det tilbyder et skarpt og flot billede. Grunden til dette er at et RGB videosignal opdeles i de 3 grundfarver (Rød, Grøn, Blå) som genereres og sendes separat i hver deres forbindelse fra konsollen til TV´et, samtidig med at lyden ligeledes sendes for sig. I modsætning til det glimrende RGB signal har vi så RF signalet, som er en blanding af alt audio/video i en og samme forbindelse.



Famicom konsollen - eller Family Computer som er det fulde navn - stammer tilbage fra 1983, hvor den udkom i Japan. Det var først et par år senere vi så til maskinen i Europa, hvor konsollen dog havde gennemgået en større makeover på de fleste fronter. Herhjemme kender vi den som NES´en, eller Nintendo Entertainment System og den ligner ved første øjekast på ingen måde Famicom konsollen. Der er en del forskelle / ændringer Famicom og NES´en imellem, dog fortjener denne del sin helt egen artikel. Det som er værd at vide, er at der som udgangspunkt er tale om samme system (CPU, PPU), hvilket også betyder at spillene fra den ene maskine som udgangspunkt kan afvikles på den anden og vice versa (med en 60/72 pin adapter).

I forhold til at ville udføre et composite mod på sin Famicom, er det dog værd at nævne, at en NES´en som standart er designet og produceret med composite output. Så med mindre at man synes at det er sjovt at lodde i en gammel japansk Famicom, bør man overveje at anskaffe en NES, eller en af de nyere NES / Famicom kompatible konsoller, som tilbyder RGB/HDMI. Der findes også andre Famicom modeller (AV Famicom, Twin Famicom) med et nogenlunde fornuftigt billede, dog er det igen et emne til en anden god gang.

Skulle man være tilpas ligeglad med video- og lydkvaliteten og sidde tilbage og tænke: "Jeg bruger bare RF løsningen, den er fin nok til mig.", så kan det godt ende med at blive en besværlig affære. RF signalet på en Famicom befinder sig på frekvens som er højere oppe end hvad mange ældre TV som vi kender herhjemme kan håndtere. Det er muligt at justere frekvensen på en Famicom ved at dreje på et potmeter inden i RF delen af kredsløbet, dog har jeg ikke selv leget med denne løsning.

Den skarpe læser sidder måske og tænker: "Hvis et RGB signal er bedre end composite, hvorfor så ikke bare opgradere til RGB med det samme?" Det er en glimrende tanke, som giver god mening. Grunden til at vælge composite over RGB i en Famicom, er kort og godt at det er en markant billigere / nemmere løsning. PPU´en i en Famicom tilbyder som standart ikke et RGB output, hvilket betyder at denne funktion skal tilføjes ved hjælp af et ekstra PCB. Denne løsning er både dyrere og mere omfattende, hvorved composite løsningen kan ses som udmærket mellemvej ift. hvad man får for pengene. Ønsker man at gå all-ind og vælge en RGB løsning, så kik evt. nærmere på NESRGB.

Nok udenomsnak! For at modde en Famicom med composite, kræver det en håndfuld komponenter. Disse kan variere i både værdier, mærker og serienumre, alt efter hvilken guide / diagram man benytter. Hvis man derfor ikke ligger inde med nøjagtig de samme komponenter som jeg har brugt i mit Famicom mod, er der gode muligheder for at anvende andre komponenter, som ligeledes kan klare opgaven. Her kan man eventuelt anvende denne side til at finde alternative komponenter.

I mit mod har jeg anvendt følgende komponenter:

  • PNP Transistor (BC557)
  • NPN Transistor (BC547)
  • Diode (1N4002)
  • 68 Ohm modstand
  • 82 Ohm modstand
  • 220 Ohm modstand
  • 2200 Ohm modstand
  • 2 stk. 220uF kondensatorer
  • 2 stk. 1uF kondensatorer (disse ses ikke på diagrammet)
  • Gul / hvid / rød RCA stik
  • Diverse ledninger, krympeFlex, loddetin osv.

I forbindelse med at jeg selv udførte dette mod, tog jeg udgangspunkt i en guide som jeg fandt på CTRL-ALT-REES.com. Denne guide forklarere moddet på en fin og detaljeret måde og beskriver hele processen med billeder. Foruden dette bliver moddet i guiden udført på 2 Famicom versioner sideløbende, som gør brug af forskellige typer bundkort (HVC-CPU-07 og HVC-GPM-CPU-02). Ud over et par tastefejl hist og her, hvor der bliver byttet rundt på numrene på bundkortene, er guiden bundsolid og kan klart anbefales!

I stedet for at oversætte guiden til dansk, vil jeg hellere forsøge at forklare hvilke ændringer / tilføjelser jeg har gjort, samt forsøge at uddybe de punkter hvor jeg mener at guiden kan fremstå mangelfuld / uklar. Denne artikel bør derfor betragtes som et supplement til guiden fra CTRL-ALT-REES.

Først og fremmest har jeg valgt at udfærdige et nyt diagram, i håb om at gøre det mere detaljeret og overskueligt i forhold til det oprindelige diagram fra guiden. Af ændringer har jeg valgt at inkludere selve audio delen, RCA stik løsningen, diverse betegnelser på komponenter, samt pins / points på bundkortet som bliver anvendt. Ligeledes har jeg skrevet nogle alternative komponenter på, så man har lidt at vælge imellem. I den forbindelse er det værd at være opmærksom på at pinoutet på transistorene kan variere, hvilket betyder at de tre bens funktionerne (emitter, collector, base) på den ene transistor ikke nødvendigvis er de samme på en alternativ transistor fra en anden fabrikant. I mit mod gjorde jeg brug af andre transistorer end dem som bliver anvendt i guiden fra CTRL-ALT-REES, hvilket betød at billederne i guiden ikke kom til at stemme overens med måden hvorpå mine transistorer blev monteret. Vær derfor opmærksom på at følge diagrammet ift. placering af transistorer (jf. deres pinout), frem for at følge billederne i guiden.



Når komponenterne monteres, er det en god idé at være opmærksom på at placere dem så fladt som muligt. Dette skyldtes at Famicom konsollen har en eject knap, som fungerer ved at 2 kiler presser cartridget ud af konsollen, når denne anvendes. Disse 2 kiler er forbundet med et stykke plastik som kører frem og tilbage få millimeter over toppen af bundkortet, når eject knappen er i aktion. Hvis man derfor monterer komponenterne for højt, risikerer man at rive opstillingen fra hinanden, første gang eject knappen anvendes.

For at undgå at ødelægge ens egen mod, kan man derfor lige så godt placere komponenterne ordentligt fra starten af. Transistorene (og de andre komponenter) kan med fordel lægges ned, så eject funktionen kan køre uhindret henover bundkortet. Hvis blot man sørger for at komponenterne ikke rager op over de øvrige komponenter på bundkortet, burde det ikke give problemer.



Der er forskellige måder at lede der færdige composite signal fra Famicom konsollen til TV´et. I den oprindelige guide, har vedkommende valgt at hardwire et AV kabel direkte til konsollen. Denne løsning er jeg personlig ikke vild med, dog er det en smagssag. I virkeligheden er det underordnet hvilken løsning man går efter, så længe løsningen tilbyder en skærmet ledet forbindelse. Der findes en lang række stikmuligheder som både kan rumme video og audio delen, så i sidste ende er det op til den enkeltes præference.

Grunden til at jeg har valgt at anvende en en gul / hvid / rød RCA løsninger er først og fremmest at jeg ikke ønsker at hardwire et AV kabel til min Famicom, da jeg personligt finder løsningen billig at se på. Dernæst passede det med at RCA løsningen bliver brugt som standart på en lang række andre spillekonsoller, hvorved denne var oplagt da jeg så ikke behøvede at tænke på at udfærdige et specielt AV kabel til formålet, eftersom jeg blot kan anvende et standart RCA-kabel. Ud over dette passede det også med at jeg havde adskillige RCA -> SCART adapterer liggende, hvortil jeg blot kunne skille en ad, hvorfra jeg så kunne snuppe RCA delen.

 


Med beslutningen omkring en RCA løsning, valgte jeg at placere disse på højre side i nærheden af fronten. Denne placering passer perfekt ift. størrelsen på RCA-stikkene og tilbyder ligeledes at composite + audio forbindelserne fra moddet kan trækkes uhindret hen langs siden af bundkortet, uden at blive udsat for en masse unødig støj fra diverse andre kompontenter.

Efter at have rippet en RCA -> SCART adapter for RCA-delen, målte jeg diameter og afstand på de 3 stik, hvorefter jeg målte op og borede 3 passende huller. Herfra passede det med at jeg kunne skubbe RCA-stikkene på plads og fiksere disse med en klat sekundlim. Jeg valgte at beholde printpladen på RCA-stikkene, eftersom denne dels tilbyder stabilitet, samt gør det nemmere at lodde ledninger / komponenter fast.

 

I forhold til audio delen (lyden), er en Famicom designet til at outputte i mono, hvilket vil sige at al lyden kommer ud igennem én højtaler. Set i forhold til hvornår konsollen er fra og hvordan et TV typisk var designet i 80´erne, giver det god mening. Kigger vi på NES´en som er født med composite output, vil man se at der ved siden af det gule RCA-stik (composite video out) er et rødt RCA-stik (mono out). Det er samme mono-signal, som vi i dette mod trækker fra "audio pin A" på diagrammet (den lange gule ledning på billedet overfor).




Eftersom nyere TV som regel er designet med 2 højtalere med henblik på stereo, er det at foretrække at der kommer lyd ud af begge højtalere, når Famicom konsollen skal anvendes. For at kompensere for den rigtige stereo oplevelse, har jeg derfor valgt at tilslutte mono signalet til både højre og venstre højtaler (rød og hvid RCA-stik). På trods af at dette ikke medfører et rigtig stereo signal, gør det trods alt spiloplevelsen mere behagelig, da lyden fra spillet ikke kun kommer ud af den ene højtaler, men derimod begge.




Skulle du have spørgsmål eller bemærkninger til moddet, så er du velkommen til at efterlade en kommentar!

søndag den 1. december 2019

Nintendo Family Computer Variations




[ Nintendo Family Computer ]


Model number: HVC-002
Motherboard version: HVC-CPU-07 (1984)
CPU: RP2A03E
PPU: RP2C02E-0

-----------------------------------------------------------------------------------



[ Nintendo Family Computer ]


Model number: HVC-002
Motherboard version: HVC-CPU-07 (1984)
CPU: RP2A03E
PPU: RP2C02E-0

-----------------------------------------------------------------------------------



[ Nintendo Family Computer ]


Model number: HVC-002
Motherboard version: -
CPU: -
PPU: -

-----------------------------------------------------------------------------------



[ Nintendo Family Computer ]


 

Model number: HVC-002
Motherboard version: HVC-CPU-07 (1984)
CPU: RP2A03E
PPU: RP2C02E

-----------------------------------------------------------------------------------



[ Nintendo Family Computer ]
[ FF, VCI ]


Model number: HVC-002
Motherboard version: HVC-CPU-GPM-02 (1989)
CPU: RP2A03G
PPU: RP2C02G-0

-----------------------------------------------------------------------------------



[ Nintendo Family Computer ]
[ FF, VCI ]


Model number: HVC-002
Motherboard version: HVC-CPU-GPM-02 (1989)
CPU: RP2A03G
PPU: RP2C02G-0